“Teoria da dominância no comportamento canino derrubada” ou será que é isso mesmo?

Olá pessoal! Hoje compartilho com vocês um artigo, traduzido, de extrema importância escrito por um profissional com duas décadas de experiência, baseado em pesquisas detalhadas sobre um tema controverso que gera debates contínuos na arena de comportamento canino; a teoria da dominância em cães e a relação com os lobos.

Essa é uma leitura essencial para quem quer entender a verdade por trás dos mitos, e porque, vemos tantos problemas de comportamento com cães domésticos urbanos.

Para ler o artigo original clique aqui.


  • O comportamento do cão não pode ser explicado através do comportamento do lobo.

  • A dominância não é um fator no comportamento do cão ou nas relações cão-humano.

São estas descobertas revolucionárias ou é uma ciência distorcida e irresponsável?

Assista ao vídeo abaixo e continue lendo para decidir por si mesmo (o vídeo é forte e mostra uma realidade que muitos não gostariam de ver).

De acordo com a Associação de Treinadores de Cães de Estimação (APDT), a maior associação de treinadores de cães do mundo, essas alegações são absolutamente verdadeiras e baseadas em pesquisas científicas. Por causa do grande número de seguidores da APDT, essas afirmações se espalharam como fogo selvagem através da comunidade de treinamento de cães. A internet é inundada com postagens, vídeos do Youtube e literatura imitando essas afirmações. É impossível estimar a quantidade de pessoas, cães e crianças que são feridos e mortos como resultado das alegações falsas da organização, mas não há regulamentos ou fiscalização no campo de treinamento de cães. De 1993, ano em que a APDT foi fundada até 2008, a quantidade de internações devido a mordidas de cães aumentou em 86% (clique aqui para referências). Todas as referências encontradas de 2008 para o presente momento parecem refletir que a quantidade e a gravidade dos ataques estão apenas piorando.

De acordo com sua declaração de posicionamento localizada em seu site (http://www.apdt.com/about/ps/dominance.aspx):

"Cães não são lobos. A ideia de que o comportamento do cão pode ser explicado através da aplicação de modelos de comportamento do lobo não é mais relevante do que sugerir que o comportamento dos chimpanzés pode ser usado para explicar os meandros do comportamento humano" - Associação de Treinadores de Cães de Estimação (APDT).

Essa afirmação, então, é irresponsavelmente distorcida ainda mais por qualquer "treinador puramente positivo de cães”, com uma agenda que é mais importante do que ensinar o comportamento canino verdadeiro:

"Cães e lobos são, na verdade, espécies bem diferentes", "O cão doméstico de hoje é aproximadamente tão semelhante geneticamente ao lobo quanto nós, humanos, somos para os chimpanzés". - Victoria Stilwell, https://positively.com, a verdade sobre o dominância, cães contra lobos.

Embora essas declarações não façam referência a nenhum estudo específico, compartilho com vocês alguns dos meus conhecimentos sobre essa declaração. Eu possuo uma educação universitária que inclui tanto a biologia, comportamento e classificação científica de caninos e primatas. Eu trabalhei e dirigi treinamentos em nível profissional com humanos, chimpanzés, cachorros e lobos.

Por um lado, cientificamente os cães são de fato lobos. Eles são considerados a MESMA ESPÉCIE pelos cientistas e podem cruzar, reproduzir, se comunicar e coexistir muito bem se colocados juntos em um ambiente fechado.

 ... não há teste genético bioquímico que possa distinguir lobos de cães domésticos. ".... eu identificaria taxonomicamente (Taxonomia é o processo que descreve a diversidade dos seres vivos. Esse processo é feito usando artifícios como a classificação e nomenclatura. A classificação consiste em colocar os indivíduos em grupos com base em alguns critérios. A nomenclatura dá nome aos indivíduos e aos grupos a que eles pertencem) todos os lobos, lobos híbridos e cães domésticos como a espécie Canis Lupus. I. Lehr Brisbin, Jr., professor pesquisador do Laboratório de Ecologia do Rio Savannah.

Os chimpanzés, por outro lado, NÃO são da mesma espécie (nem mesmo do mesmo gênero de espécie) que nós, e não podem cruzar conosco (apesar das lendas urbanas). Seus métodos de comunicação são completamente diferentes dos nossos. A julgar pela história da mídia e pelo que vi com meus próprios olhos - é, na melhor das hipóteses, um grande desafio mortal para os humanos coexistirem com eles.

Humanos e chimpanzés divergiram há cerca de cinco milhões de anos e evoluímos para uma espécie com um peso cerebral quase quatro vezes maior do que um chimpanzé, de inteligência muito maior, cultura complexa e vastas habilidades linguísticas.

Um lobo selvagem é geneticamente um pouco mais distante do cão domesticado do que um cavalo selvagem é para um cavalo de um quarto. Dr. Michael W. Fox, D.V.M., Ph.D., D.Sc.

Cães são na verdade a versão domesticada do lobo (nós não somos chimpanzés domesticados!) e ambos tem cruzado por milhares de anos e até hoje (apenas pesquise no Google e compre sua própria versão de lobo / cão - NÃO é recomendado) tecnicamente, um cruzamento de cachorro com lobo não pode sequer ser chamado de híbrido no ponto de vista científico, uma vez que são da mesma espécie. Muitas raças de cães no mundo são o resultado de cruzamentos modernos com lobos (Saarloos Wolfhond, Checoslováquia Wolfdog, Lupo Italiano, etc.).

A domesticação foi realizada principalmente através da reprodução seletiva para neotenia, que é a retenção de traços normalmente vistos apenas em juvenis, incluindo uma personalidade que aceita melhor um papel submisso dentro de um grupo humano.

Quer a reprodução para a neotenia fosse intencional ou não, ela contribuía para “lobos” mais dóceis, que não eram tão difíceis de controlar e, portanto, mais propensos a ter sucesso em estabelecimentos humanos. Estes eram mais propensos a procriar outros lobos “fáceis de manusear” - e o caminho para a domesticação começou.

Educação Canina

Algumas das muitas raças que vemos hoje são o resultado de milhares de anos de reprodução seletiva para características físicas e melhoria ou supressão de comportamentos inerentes ao lobo em diferentes combinações para atender a uma finalidade específica.

  • Pense no forte comportamento predatório e mortal da maioria dos terriers - mais ainda do que o lobo, mas do lobo.

  • Pense no forte instinto de rastreamento do sabujo - uma habilidade aprimorada proveniente do lobo.

  • As muitas raças de caça que são hábeis em caçar em bandos como lobos, e pastores que são hábeis em perseguir como o lobo.

Nem todos os cães domésticos mostram todos os comportamentos do lobo - a maioria teve alguns suprimidos para não matar as ovelhas que eles estão pastoreando, ou ficariam em uma briga com obstáculos empilhados contra eles (terriers), ou por incontáveis outras razões. Mas, todos esses comportamentos de trabalho encontrarão uma origem e podem ser explicados através de alguma supressão ou aprimoramento do lobo que, de fato, pode ser considerado o cão completo - de onde todas as peças originalmente vieram. Isso torna o lobo inestimável para estudar o comportamento do cão de estimação.

Praticamente, toda a linguagem corporal e habilidades de comunicação de um cão encontrarão uma origem em algum ponto do ciclo de vida do lobo e a maioria dos cães pode se comunicar de forma bastante livre com os lobos.

Quase todo problema de comportamento que aflige treinadores de cães e behavioristas também pode encontrar uma fonte do comportamento dos lobos:

  • Agressão alimentar e proteção de recursos, embora normalmente suprimida durante a domesticação, é um comportamento normal em todos os lobos.

  • A ansiedade de separação, um problema de comportamento comum em nossos cães, também é normal se você separar um lobo de sua “matilha”.

  • A agressão social em cães entre si e seus “membros da matilha” humanos estão diretamente relacionados aos potenciais gatilhos e estágios de desenvolvimento em cães selvagens e lobos.

  • Os lobos são ferozmente territoriais e imitam exatamente a linguagem corporal e a intensidade dos cães rotulados com "agressão territorial".

  • Medo e nervosismo podem ser rotulados de “nervos fracos” quando se tenta atirar com uma arma de fogo perto de um cão de caça, mas os mesmos reflexos rápidos e hipersensibilidade ao ambiente protegem os lobos de árvores caídas, caçadores e inúmeras outras situações perigosas.

Não apenas a maioria dos problemas comportamentais de nossos cães domésticos pode ser rastreada até o comportamento dos lobos, como podemos ver uma tendência de domesticação reversa por causa da reversão de uma boa reprodução seletiva praticada neste mundo (especialmente nos EUA, onde o poderoso dólar governa a maioria das decisões de reprodução). 

Medo ou insegurança, proteção de recursos e comportamentos adultos mais sérios são comuns entre os produtos das fábricas de filhotes e criadores de quintal. A domesticação exige esforço para manter, e está bem documentado que em todos os 50 estados americanos existam populações selvagens de cães. Cães descontrolados, deixados de lado, podem voltar a um completo estado selvagem em um curto espaço de tempo e se adaptarão a tudo, desde a caça, caça em bandos para derrubar grandes animais, e criar filhotes em tocas com um único macho alfa como visto em populações de lobo cinza. Referência adicional para isso pode ser encontrada aqui: Cães Selvagens.

Agora, para a declaração da APDT sobre dominância:

“Houve um ressurgimento em citar a “dominância” como um fator no comportamento do cão e nas relações cão com o humano. Este conceito é baseado em estudos de lobo desatualizados que há muito tempo foram refutados. Ao contrário da crença popular, estudos de pesquisa de lobos em seu habitat natural demonstram que os lobos não são dominados por um "lobo alfa", que é o membro mais agressivo do bando. Pelo contrário, os lobos operam com uma estrutura social semelhante a uma família humana e dependem uns dos outros para apoio mútuo para garantir a sobrevivência do grupo. ” - Associação de Treinadores de Cães de Estimação.

Então, o que eles estão dizendo é que lobos não são como cães e humanos não são como chimpanzés, mas lobos são como humanos... Isso faz sentido? Claro que não.

A única coisa que faz sentido é a motivação para tais declarações ultrajantes. A competição comercial e o ciúme profissional levaram o Dr. Ian Dunbar, que não conseguiu ir para a mídia, a atacar o emergente astro de TV Cesar Milan. Outros "treinadores puramente positivos de cães" que ganharam a vida principalmente vendendo livros e vídeos se juntaram ao esforço contundente. Este artigo aqui reflete melhor essa amargura.

Treinadores, como Cesar Milan, eram a manifestação natural de um campo comercialmente dominado por treinadores puramente positivos que estavam ocupados focando no politicamente correto, na próxima novidade em treinamento (guias anti-puxão, clickers etc.) e na realização de vendas. Havia, e ainda há, hordas de cães que esses treinadores simplesmente não vão trabalhar ou vão falhar se submetidos a comportamentos simplesmente recompensadores, ignorando a cultura canina e dando "reprimendas verbais". Cesar chamou a atenção para áreas que foram amplamente ignoradas durante um tempo em que as pessoas estavam usando clickers mais do que dando carinho a seus cães por fazer um bom trabalho. Afeto estava se tornando uma reflexão tardia e direita que os cães conseguiam simplesmente pulando no sofá com você. O cão como seguidor estava sendo substituído pelo cão como um bebê humano perpétuo. Filhotes mimados estavam se transformando em adultos mandões e agressivos. Cesar foi "descoberto" e jogado no centro das atenções. Ele nunca tentou enganar o público e até pediu ao Dr. Ian Dunbar para incluir sua "sabedoria" não editada em seu primeiro livro publicado. Havia muito a discordar nas técnicas de Cesar, mas haviam muitas coisas que eram válidas através do coração de sua mensagem. Ele não foi educado, então sua terminologia nem sempre foi cientificamente precisa. Isso não foi feito para enganar o homem ou o cão.

Cesar falava de dominância com frequência, às vezes incorretamente, mas principalmente no contexto correto. Ele falaria sobre "estado dominante" versus "estado submisso". Isso é extremamente válido e universal. Baseia-se na verdade e não no truque. Cães como humanos podem desempenhar dois papéis diferentes, dependendo do seu propósito. Nós agimos de uma maneira como um chefe e de outra maneira como um empregado. Nós tomaremos decisões ou receberemos ordens. Uma solicitação de um chefe versus a de um funcionário produzirá dois resultados diferentes.

Com cachorros é o mesmo. Um cachorro pode ser um grande seguidor, mas um líder horrível. No mundo canino, um cão que é "líder" é aquele que toma as decisões importantes. Atacar um intruso versus não atacar, viajar versus ficar parado, caçar versus não caçar, etc. O canino que lidera a atividade do grupo é na maioria das vezes o cão "dominante". O cão dominante tem primeiro direito a recursos limitados e controla quem mais receberá ou não os recursos. Isso pode incluir ou impedir que outras pessoas disputem recursos e garantir que outras pessoas também recebam recursos. Eu posso confirmar isso através de duas décadas de trabalho em tempo integral como um treinador de cães problemáticos e com resultados de estudos com outros caninos, o mais importante, lobos.

Publicações notáveis são de David Mech (clique nos links para ler):

Mech, L. D. e H. D. Cluff. 2010. Comportamento de dominância intensiva prolongada entre lobos cinzentos, Canis lupus. Naturalista de campo canadense. 124 (3): 215-218.

Peterson, R. O., Jacobs, A., Drummer, T. D. e Mech, L. David. 2002. Comportamento de Liderança em Relação à Dominância e Status Reprodutivo em Lobos Cinzentos, Canis lupus. Revista Canadense de Zoologia. 80: 1405-1412.

 Mech, L.David. 2000. Liderança em Wolf, Canis lupus, packs. Naturalista de campo canadense 114 (2): 259-263.

Mech, L. David. 1999. Status Alpha, Dominância e Divisão do Trabalho em Wolf Packs. Canadian Journal of Zoology 77 (8): 1196-1203. (En Español - Posicionamento Alfa, Dominância e Divisão do Trabalho nas Manadas de Lobos - Tradução de Marcos Randulfe.)

Você pode ler todas as suas publicações aqui.

Curiosamente, todas as referências a dominância que estão sendo refutadas referem-se ao mais antigo desses estudos, retirando uma seção fora do contexto. Mech reconhece que a dominância e o status alfa são 100% válidos em todas as situações em que você tem lobos de idade reprodutiva residindo juntos em cativeiro (o que mais imita várias famílias de cães) ou em grandes grupos selvagens com múltiplos lobos de idade reprodutiva. Mas ele afirma que a maioria das matilhas selvagens só persiste no par reprodutor e sua descendência sub-adulta, portanto, nessas situações, "chamar um lobo de alfa geralmente não é mais apropriado do que referir-se a um pai humano ou um corça como um alfa. Qualquer pai ou mãe é dominante sob seus filhotes, então "alfa" não acrescenta nenhuma informação". 

A partir desta afirmação, a APDT erroneamente espalhou uma mentira gigantesca sobre o desmembramento da dominância, mesmo sabendo que estudos, 11 anos depois de David Mech, alegadamente "haviam desmascarado a teoria da  dominância", ele escreve:

"A doninância é um dos comportamentos mais difundidos e importantes entre os lobos em um bando" e "os lobos dominantes, que geralmente são os pais adultos da matilha (Mech 1999), geralmente dominam os descendentes forçando-os ao chão. Não encontramos nenhuma literatura documentando quanto tempo essas interações duram mas em nossa experiência observando lobos a mais de 50 anos, durante muitos verões (Mech 1993, 1997, 1999, 2000), vimos esse comportamento geralmente terminar em menos de 30 segundos. A dominação geralmente termina quando o lobo subjugado pula."

Dominância desmascarada? Eu acho que não.

O que você vai encontrar quando você passar por pesquisas sobre lobos é isso;

Lobos pais são dominantes para seus filhotes por padrão. Embora não haja desafios ou lutas pela posição, os lobos-mãe ainda desempenham o papel de liderar as decisões do grupo e controlar os recursos, como a alimentação. Os lobos pais fazem a disciplina, mas, como têm o papel correto, são mínimos e, na maioria das vezes, são feitos através de advertências que também são cumpridas consistentemente.

Isto também é verdade com cães domésticos.

Quando os filhotes de lobo atingem a idade reprodutiva (cerca de 2 anos de idade), geralmente são expulsos pelo assédio prolongado aos pais ou deixados sozinhos quando atraídos por um parceiro adulto solitário em potencial. É assim que os novos bandos geralmente se formam. Se os lobos estiverem em cativeiro e os jovens adultos não puderem ser expulsos ou partirem por conta própria, haverá muito mais conflito.

Isto também é verdade com os cães domésticos. Estudos mostram que a agressividade entre cães dentro de casa acontece quando um cão mais jovem atinge os 2 anos de idade. Agressão domiciliar interdisciplinar: 38 casos (2006-2007). Wrubel KM1, Lua-Fanelli AA, Maranda LS, Dodman NH).

Os gatilhos comuns incluíram conflito sobre a atenção do proprietário, comida e itens encontrados. PRIMEIRO DIREITO AOS RECURSOS - DOMINÂNCIA!

Isto também é verdade com o cão que demonstra agressividade dentro de casa com humanos. É mais provável que ocorra à cerca de 2 anos de idade. Mesmos gatilhos!! (Mordidas de cachorro em humanos - demografia, epidemiologia, lesão e risco Karen L. Geral, MA, VMD, PhD, DACVB e Molly Love, MSN).

2 anos de idade é também quando lobos selvagens expulsarão o adulto jovem, quando humanos entregarão um cão adulto jovem ao abrigo porque se tornou muito agressivo, e também quando os cães atacam e às vezes matam seus donos ou adversários humanos em casa - dogsbite.org.

E isso nos leva ao outro equívoco da afirmação da APDT - de que a dominação no treinamento de cães, na cultura canina e na cultura do lobo tem a ver com violência, agressão, e que certas ferramentas de treinamento de cães e métodos de treinamento são duros demais. Não tem nada a ver com isso, a menos que eles queiram afirmar que é isso que é o domínio do treinamento. O domínio no treinamento é sobre o controle usando a menor quantidade de força necessária, assim como os caninos fazem para que não haja necessidade de violência. Quando não há controle, quando você coloca um grupo de lobos adultos juntos em cativeiro pela primeira vez ou cria um filhote sem uma liderança clara, é quando o conflito surge e a violência ocorre.

Eliminar a natureza complexa de nossos cães e suas contrapartes não domesticadas é tão irresponsável para o treinador de cães quanto para o cão que sofre quando é condenado à eutanásia por não ser entendido e a criança que é mordida no rosto.

Eu fiz uma carreira nas últimas duas décadas limpando o sangue que o movimento de treinamento puramente positivo deixou em seu caminho. Eu preferiria estar fora de um emprego do que ver outra pessoa atacada por causa de sua propaganda.

Por definição, os líderes do movimento de reforço puramente positivo são charlatões e devem ser responsabilizados por quaisquer danos resultantes de sua negligência.


Esse artigo foi escrito por Michael D'Abruzzo

Mike D'Abruzzo da K9-1 Specialized Dog Training LLC em Peekskill, Nova York, tem se especializado em casos de agressão e treinamento formal em proteção pessoal desde 1998. Ele diz que a maior parte do treinamento de proteção que ele faz é uma saída para casos de agressão em cães que precisam de um propósito e “uma forma para os donos controlarem a agressão ao invés de usá-la”. Ele tem uma formação impressionante de cães de treinamento para os militares, cães de segurança privados, e era treinador e condutor de narcóticos e cães de detecção explosivos para FEMA no rescaldo do 11 de setembro de 2001.

A K9-1 Specialized Dog Training LLC foi fundada em 1998. A missão da empresa é criar sistemas modernos de treinamento de cães para aperfeiçoar modelos incompletos ou inexistentes. Isso foi realizado mapeando o caminho para todos os aspectos do treinamento de cães, do ponto de vista científico, mecânico e prático. Feito desta forma, problemas comuns no campo podem ser identificados, como um código de erro de software, permitindo que os instrutores abordem os problemas subjacentes. O K9-1 aconselha organizações profissionais de treinamento de cães, agências governamentais, organizações de resgate, provedores de cães de serviço e donos de animais domésticos com esses sistemas.

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