O problema do treinamento "puramente positivo" - por Ed Frawley.

Pessoal, hoje compartilho com vocês um artigo muito esclarecedor e controverso, especialmente nos dias de hoje. O tema é relevante demais pra ser deixado de lado e vejo que cada vez mais precisamos ser honestos e falar abertamente sobre isso.

Para ler o artigo original em inglês, clique aqui. Boa leitura!


Eu sou o proprietário da Leerburg.

Vou falar sobre o tema controverso da “necessidade de correções no treinamento de cães”. Vou contar um pouco sobre minha experiência em treinamento de cães e por que sinto a necessidade de falar sobre esse assunto.

Existem três tipos de treinadores positivos:

  • Aqueles que emulam Pet-Smart, que executa 100% de cursos de treinamento totalmente positivos e não mencionam correções no treinamento. Esses tipos de pessoas sabem melhor, mas optam por lucrar com a imagem de um treinamento positivo.

  • Há todos os treinadores positivos que amam os animais e impulsionam o conceito positivo, mas simplesmente não têm experiência para conhecer melhor.

  • Há todos os treinadores positivos que competem e vencem em vários esportes de cães. Esses competidores fazem um excelente trabalho de dessensibilizar seus cães de competição para ignorar as distrações que seu cão enfrentará em seus respectivos esportes de cães.

Eu tenho problemas com as pessoas nas duas primeiras categorias e vou explicar por que em um minuto.

Eu respeito e admiro a maioria dos treinadores na terceira categoria porque eles sabem que 99,999% de cada cão de estimação lá fora exigirá uma "fase de distração / correção" no final de um programa de treinamento.

Eu conheço todos os treinadores esportivos positivos que estão progredindo com o filhote apropriado que criaram em um sistema rigoroso e gerenciam todos os aspectos da vida de seus cães. Isso não significa que os cães respondem do lado de fora do 'trabalho esportivo'. E esses mesmos treinadores não fazem treinamento para animais de estimação porque não podem ser tão bem-sucedidos. Eles apenas evitam isso.

As únicas pessoas desta terceira categoria que não respeito são aquelas que dizem aos outros que podem treinar qualquer cão de estimação usando os seus métodos positivos e que nunca precisam de corrigir o cão.

A questão é, adotar um cão aos 4 anos de idade com um histórico de perseguir outros animais, ignorando comandos, puxando em coleiras e latindo à estímulos externos, é difícil e quase impossível reprogramar com recompensas alimentares apenas.

Nos últimos 20 anos, usei o seguinte texto automático quando respondo a novos treinadores que foram influenciados por "contos de esposas antigas - como um treinamento 100% positivo". É assim:

Você sempre terá opiniões de outras pessoas sobre como treinar seu cão. Você só precisa perguntar ao seu vizinho, seus amigos ou até mesmo seu veterinário (os veterinários não são treinadores de cães, eles são prestadores de cuidados de saúde).

99,99% dessas pessoas são bem intencionadas, mas não têm a experiência necessária para oferecer conselhos sólidos de treinamento. O fato é que eles são mais propensos a oferecer "fantasias" em treinamento de cães, em vez de conselhos de treinamento sólidos.

Em muitos círculos hoje, corrigir um cão durante o treinamento tornou-se politicamente incorreto. Francamente, esses são círculos que eu não gosto de fazer parte.

Empresas como a Pet Smart são conhecidas por demitir instrutores de suas "classes de treinamento puramente positivas" se essa pessoa falar sobre as correções durante um curso. Essa é uma informação de um de seus treinadores, não minha. Esse treinador me disse que "Pet Smart está interessado apenas em vender cursos de treinamento e não em fornecer informações precisas sobre treinamento".

O problema com o treinamento puramente positivo é que chegará um momento em (e geralmente quando o cão estiver solto), que as distrações que o cão enfrenta serão mais interessantes para o cão do que a recompensa de alto valor que o treinador está oferecendo para a obediência de um comando conhecido. Naquele momento, o cão precisa aprender que há consequências por não seguir a direção do treinador.

Assuntos controversos como este atraem moscas antes de eu entrar na carne do porque as correções são necessárias.

Tenho 66 anos. Eu tenho possuído e treinado cães toda a minha vida. Nos anos 60, recebi o ímpeto para realmente aprender como treinar. Eu li todos os livros que eu encontrei e treinei diariamente. Eu treinei nossos cães da família e os cães do nosso vizinho.

Eu queria me tornar um veterinário, então durante a faculdade eu estudei medicina pré-veterinária (que é como eu acabei com um diploma em química). Eu trabalhei em uma clínica veterinária em La Crosse, WI. Essa clínica também era o abrigo de cães para a cidade de La Crosse. Aos sábados, o veterinário matou o cachorro do abrigo. Eu não consegui lidar com isso e não demorou muito para perceber que eu preferiria treinar cães do que fornecer cuidados de saúde para cães.

Fui ao meu primeiro seminário sério de treinamento de cães em 1974 e, desde então, nunca mais olhei para trás. Não posso contar o número de seminários, o número de viagens que fiz filmando vídeos de treinamento de cães ou filmando competições de cães nos últimos 40 anos.

Eu produzi meu primeiro vídeo de treinamento de cães em 1982. Meu site foi para a internet em 1994. Atualmente, temos o maior site de treinamento de cães na Internet, com mais de 800 vídeos e 18.000 páginas de conteúdo de treinamento. De acordo com o meu conhecimento, não existe outro site com até 20% do tamanho de leerburg.com

Meu único ponto em mencionar essas coisas é estabelecer o fato de que tenho estado profundamente envolvido no treinamento de cães durante toda a minha vida. Ao contrário de muitos treinadores puramente positivos, este não é o meu primeiro rodeio.

Tornar-se um treinador de cães profissional é uma evolução sem fim. Nos últimos 50 anos, evoluí para um “treinador de cães baseado em recompensas equilibradas”.

Um instrutor bem equilibrado usa recompensas de alto valor na fase de aprendizado do treinamento para ensinar comportamentos. No meu caso, eu sempre começo com treinamento de marcadores e recompensas alimentares de alto valor. Escrevi extensivamente sobre treinamento com marcadores e não vou entrar nisso aqui. Você pode ler sobre isso em meu artigo O PODER DE TREINAR CÃES COM MARCADORES.

A parte "Equilíbrio" de um sistema baseado em recompensa significa simplesmente que introduziremos um cão à correções, uma vez que ele generaliza um comando.

O objetivo de uma correção no treinamento do cão não é punir um cão por comportamento impróprio ou ruim, mas o objetivo de uma correção é mudar o comportamento de um cão.

Essa é uma distinção sutil, mas muito importante.

Muitos inexperientes e / ou novos treinadores não conseguem entender que diferentes cães temperamentais requerem diferentes tipos e níveis de correção.

Usar coleiras eletrônicas e prong collars em cães que podem precisar apenas de uma advertência verbal para obter uma mudança de comportamento é abusivo. Por outro lado, esse mesmo cão pode necessitar de uma correção de coleira eletrônica ou de prong collar para obter uma mudança de comportamento quando confrontado com uma forte distração.

Entendendo os temperamentos variados em cães, como motivar e criar motivação em cães, como gerenciar os níveis de distrações, além de saber quais tipos e níveis de correção os cães específicos exigem é o que é necessário para se tornar um “treinador de cães baseado em recompensa”.

Cães, como pessoas, são indivíduos. Uma correção que resulta em uma mudança de comportamento para um cão não terá efeito em outro cão. A simples retenção de uma recompensa de comida ou recompensa de brinquedo por muitos cães pode produzir mudanças de comportamento, enquanto um cão de alta tensão que enfrenta fortes distrações pode exigir correções remotas e rígidas para obter mudanças de comportamento.

Não só os cães de diferentes temperamentos exigem diferentes tipos de correções, mas que tipo de distração o cão enfrenta freqüentemente dita que tipo e nível de correção um cão precisa para obter uma mudança de comportamento.

Para mim, a verdadeira arte do adestramento significa ser capaz de controlar o meu cão em um ambiente altamente distrativo. Para conseguir isso, o treinador precisa ser capaz de produzir um cão que entenda e respeite as conseqüências de não seguir um comando conhecido. O treinador que pode fazer isso e ainda assim ter um vínculo muito legal com seu cão é um ótimo treinador.

Com tudo isso dito, existem duas extremidades do espectro de correção. De um lado estão treinadores que consistentemente dão correções ineficazes que não mudam o comportamento. Eles apenas irritam seu cão com correções que não mudam de comportamento que têm pouco ou nenhum efeito sobre o cão. Correções ineficazes dessensibilizam um cão para correções. Eles simplesmente ensinam a um cachorro que não precisam prestar atenção ao treinador.

No outro extremo do espectro de correção estão os treinadores que sentem a necessidade de punir um cão sempre com uma correção. Esses podem treinar um cão, mas eles nunca desenvolvem o que eu considero uma ligação profunda com seu cão.

Os treinadores que dão uma correção com a prong collar a um cão que teria oferecido uma mudança de comportamento com uma advertência verbal estão abusando de seu cão. Treinadores que importunam seu cão com repetidas correções ineficientes dessensibilizam seu cão para correções.

Treinadores de cães totalmente positivos simplesmente não entendem.

Agora voltemos a esses treinadores positivos. Eles têm viseiras e eles simplesmente não entendem. Eles não entendem que os competidores de esportes de cães que treinam com todos os métodos positivos precisam de um tipo muito específico de cão - eles precisam de cães que sejam compatíveis e que tenham uma predisposição à alimentação muito forte ou a um brinquedo.

Estes mesmos treinadores poderiam receber 10.000 cães de estimação e eles teriam sorte se conseguissem treinar e competir em alto nível com um desses cães usando métodos totalmente positivos em seus respectivos esportes de cães, e muito menos seriam capazes de treiná-los consistentemente para serem complacentes na obediência de guia.

Nenhum treinador totalmente positivo poderia ter treinado e certificado um dos cães de polícia que eu tratei nos 10 anos em que eu era um oficial do K9.

Na verdade, é seguro dizer que esses treinadores positivos nunca poderiam treinar e certificar um único cão de patrulha em qualquer lugar. Eles simplesmente não podiam fazer isso, mas certamente levariam quem escutasse acreditar que poderia. As pessoas que reivindicam essas coisas são os treinadores que não têm experiência para saber do que estão falando.

Todos os treinadores positivos sempre apontarão para Sea World e os golfinhos e baleias assassinas como prova de seu sistema. Eles pontificam sobre como seria impossível dar uma correção à baleia assassina.

Bem, qualquer um com metade do cérebro pode ver que esses golfinhos e baleias assassinas são forçados a viver em piscinas muito pequenas que não têm distrações. Tomando a interação humana e retendo as recompensas alimentares de um animal que vive em isolamento social é em si uma correção bastante forte.

Eu fico com aquelas pessoas que pensam que o que a Sea World faz com seus animais é um castigo cruel e incomum. Como eles forçam esses animais a viver é nojento. Sua alegação de estar usando o condicionamento operante puro é uma fraude para o público americano.

Então, vamos deixar isso bem claro, eu tenho muito respeito por competidores baseados em recompensas que vão lá e ganham em seus respectivos esportes para cães. Meus amigos não tentam dizer aos donos de animais que devem treinar seus cães de estimação ou cães de trabalho sem precisar corrigir o cachorro por mau comportamento.

Esses treinadores sabem quando controlam o ambiente, o histórico de reforços, presente e futuro, e depois jogam em um esporte onde as coisas podem ser muito previsíveis - com o cão certo, eles não precisam de correções. Mas o resto do mundo não é estéril e "livre de problemas".

Outra coisa a considerar é que muito desse debate se resume a definir os termos. O que um humano pensa ser uma correção, ou pressão, pode não ser percebido por um cachorro. Meus cachorros simplesmente se encantam com a perspectiva de usar seus colares porque isso significa que vamos dar um passeio. E a coleira garante que meu cachorro de 85 libras não me puxa pela rua. Ele anda como um sonho porque a pressão foi ensinada corretamente durante o “treinamento de pressão” (que estamos prestes a lançar um novo DVD de treinamento e um curso on-line).

E, finalmente, se você é uma dessas pessoas do segundo grupo - as pessoas que amam o cão, mas não têm a experiência de perceber que todos os sistemas de treinamento puramente positivos não funcionam - peço que repensem sua posição.

Seja honesto com você mesmo. Saiba quais níveis de distração que realmente afetam seu cão. Você pode controlar seu cão mantendo-o na coleira e longe dessas distrações, mas pergunte a si mesmo o que você faria se o seu cão acidentalmente caísse em face dessas distrações - especialmente se isso acontecesse em um ambiente que poderia ser perigoso para o seu cão.

Pessoalmente, eu quero que meus cães aprendam a se importar comigo o tempo todo - não em parte do tempo. A educação é o que é necessário - não propaganda sobre treinamento totalmente puramente positivo.