A dança do Fox Trot - Anexando comandos aos comportamentos dos cães.

Pessoal, hoje compartilho com vocês mais um texto, escrito por Gary Wilkes, e traduzido, bem interessante sobre quando e como introduzir comandos verbais para os cães dentro do trabalho de adestramento. Esse texto ilustra situações e erros comuns que podemos evitar para garantir a confiabilidade na resposta de aprendizado dos cães. Boa leitura!

Para ler o texto original em inglês, clique aqui


Imagine que você está tendo um pesadelo. Você está vestido com roupas formais à noite e é óbvio que você está competindo em um concurso de dança de salão. Quando seu número é chamado, você agarra seu parceiro e desliza para o chão - apenas para perceber que não sabe dançar. Quando a música começa, seu parceiro chia com os dentes cerrados, “Fox-trot, seu idiota!” E começa a dançar. Como o comando para fox-trot não faz você dançar, seu parceiro começa a cantar a palavra “fox-trot” e tenta puxar e puxar você pela pista de dança. Logo a multidão percebeu sua ignorância e deseja ajudá-lo gritando “FOX-TROT! FOX-TROT! FOX-TROT! ”. Esta é obviamente uma esperança vã de que você será instantaneamente capaz de fazer o que você não sabe como fazer, simplesmente porque está ouvindo o nome da dança. Ao acordar deste pesadelo, você respira um suspiro de alívio. Apenas em um pesadelo é esperado que alguém aprenda e realize um comportamento complexo sendo puxado e puxado enquanto as pessoas gritam palavras ininteligíveis - a menos que você seja um cachorro.

Um dos aspectos mais óbvios e geralmente desconhecidos do treinamento é que ensinar um comportamento e anexar um comando são duas tarefas completamente separadas. Existe uma sequência lógica para este processo. Um comando sem um comportamento é tão inútil quanto gritar fox-trot para alguém que não sabe como dançar fox-trot. Um comportamento sem um nome é igualmente disfuncional - a pessoa pode saber como fox-trotar, mas não pode conectar o conhecimento a um cenário em que seria a dança correta a ser executada. Isso significa que o animal deve saber como fazer um comportamento antes que você possa “comandar” o comportamento a acontecer. Se Fluffy não souber como recuperar uma bola, não será bom dizer “buscar” ou “bola” enquanto ele estiver aprendendo a buscar. Agitar as mãos também não ajudará. Gritando e pulando para cima e para baixo só fará Fluffy convencido de que você tem algum tipo de condição nervosa. A única maneira que Fluffy pode aprender que "buscar" significa "vai pegar a bola" é se ele já sabe como buscar a bola - e tem o desejo de fazê-lo. Uma parte do seu cérebro está concordando com esse conceito. O resto do seu cérebro está dizendo “huh?” Ou “espere, isso não faz sentido. Como você pode fazer com que um comportamento aconteça se você não disser ao animal o que fazer? ” Se você voltar à nossa metáfora fox-trot, você responderia a sua própria pergunta com “como um cachorro pode fazer qualquer coisa simplesmente jogando palavras para isso? ” Mais ao ponto, as palavras que você diz ajudam ou atrapalham a aprendizagem do seu cão? Vastas evidências indicam que as palavras não fazem nada para ajudar na aprendizagem ou realmente distraem a habilidade de conectar efetivamente o comando ao comportamento. Aqui está o porquê.

A maneira tradicional e mais comum de treinar é ditar comandos à um animal enquanto tenta manipulá-lo ou atraí-lo para a posição. Porque o animal é forçado a escolher entre prestar atenção aos comandos, ou aprender o comportamento, um ou ambos sofrerão. Ou o animal entende o comportamento, mas deve ser informado várias vezes para fazê-lo, ou o comando é obedecido instantaneamente, mas de uma maneira descuidada. Se o animal decidir focar no comportamento, ele deve ignorar o comando ditado enquanto aprende a nova habilidade. Isso fará com que o cão ignore intencionalmente o comando enquanto está aprendendo e depois que o comportamento é dominado. Especificamente, se você estiver pedindo o "busca" enquanto Fluffy aprende o comportamento, ele deve ignorar ativamente a palavra “buscar” para se concentrar no vôo da bola e onde ela cai. Uma vez que o comportamento é aprendido, o comando está efetivamente morto na água. Você terá que percorrer caminhos extras para ensinar o comando verbal, agora sem sentido, e conectá-lo ao comportamento.

Embora tudo isso possa parecer perfeitamente lógico, as implicações ainda podem parecer estranhas. Se alguém não fala com o animal primeiro, como o comportamento pode ser ensinado? Se alguém treina silenciosamente, como o comando se conecta ao comportamento? Antes que a estranheza do conceito faça com que você o rejeite automaticamente, considere como você poderia usar esse método para ensinar seu animal a se sentar. (Você vai notar que eu disse "animal de estimação", e não "cachorro" - este método funciona em quase todos os mamíferos e muitas aves.);

Induza um cachorro para uma posição sentada. Não diga nada enquanto você o faz. (Se você não estiver familiarizado com a indução, esta é uma descrição do processo.) Pegue uma comida favorita e segure-a na frente do nariz do animal. Quando o bicho começar a mordiscar, mova lentamente a guloseima sobre a testa. Se o animal relaxar um pouco a extremidade traseira, dê-lhe o petisco. Ao longo de uma série de repetições, tente fazer com que o animal relaxe um pouco mais a cada vez, até que seu traseiro afunde no chão e o animal “sente”. Continue com este processo pelo menos mais 20 vezes para que o animal aprenda que sempre pode obter a comida sentado.

Agora que Fido, Fluffy ou Flicka estão sempre sentados para receber o tratamento, toque a comida no nariz dele e depois coloque-a rapidamente atrás das costas. Se o animal se sentar, dê-lhe o petisco. Se ficar parado e parecer confuso por vários segundos, seja paciente. Espere pelo menos 30 segundos para fazer o animal oferecer o comportamento. Se o animal não oferecer um “sentar” durante os 30 segundos, conduza o animal pelo nariz como fez no começo para que o comportamento ocorra novamente. Tente mais dez vezes.

Fido, Fluffy ou Flicka agora se sentarão sempre que a comida for apresentada. Para anexar um comando ao comportamento, comece dizendo “senta” antes de pensar que o animal está prestes a fazê-lo. Como você sabe quando isso vai acontecer? O reforço repetido para o comportamento gradualmente o colocou em um ciclo. Tecnicamente, nas primeiras tentativas de anexar um comando, você está apenas supondo que o peso de seus reforços fará com que o comportamento aconteça. Se você tiver feito o procedimento corretamente, é um palpite bem simples. Nessa altura, você já sabe aproximadamente quanto tempo leva desde o momento em que você atraí o animal com a comida e o início do comportamento. (Nota: Embora você não possa observá-lo com um comportamento tão facilmente ensinado como "sentar", em muitos casos, na primeira vez que você tentar anexar uma palavra a um comportamento, o animal esquecerá instantaneamente o comportamento. Como eu disse anteriormente, o animal ou vai prestar atenção ao comportamento ou à deixa enquanto aprende o padrão. Nessa primeira vez que você dá o sinal, você vai desviar a atenção do seu animal do comportamento. Isso vai junto com o que eu disse sobre o cão prestando atenção ao comportamento ou ao sinal, mas não a ambos ao mesmo tempo. Não se preocupe com isso, Reforce o comportamento mais algumas vezes e a palavra / sinal de mão não será mais novidade e o comportamento retornará);

O padrão está se desdobrando assim…

  • Você toca a comida no nariz do animal.
  • O animal faz uma pausa por alguns segundos.
  • O animal senta.
  • Você entrega a comida.
  • Há um pequeno atraso enquanto o animal come, e percebe que você está no final da sequência, mas ainda não ofereceu outro comportamento.

O que estou sugerindo é que agora você pode fazer esse padrão ...

  • Você toca a comida no nariz do animal.
  • O animal faz uma pausa por alguns segundos.
  • O animal senta.
  • Você entrega a comida.
  • Há um pequeno atraso enquanto o animal come.
  • Você diz "senta" ou qualquer outra palavra que você escolher.
  • Repetir.

Se você fizer isso de 20 a 50 vezes, o animal começará a conectar a palavra originalmente sem sentido ao comportamento. Note que eu disse “começará a se conectar”. Ivan Pavlov, o grande fisiologista russo, disse que levou várias repetições para conectar o som de um sino à comida. Essa associação simples está longe de ser tão complexa quanto anexar uma sugestão a um comportamento aprendido. Em termos práticos, o número real de vezes que você tem que repetir a sequência para o animal depende de vários fatores, mas provavelmente será entre 200 e 300 repetições durante várias sessões de treinamento. Não deixe esse número te assustar. Eu recentemente ensinei um filhote Husky de 12 semanas a “deitar à distância”.  Eu fiz 65 repetições do comportamento em 15 minutos. Por esse padrão, eu posso conectar a palavra “deita” ou um sinal de mão ao comportamento em cerca de 5 sessões para ter uma conexão sólida entre o comando e o comportamento. Por outro lado, muitos treinadores fazem um trabalho incompleto de anexar a sugestão ao comportamento e acabam com milhares de tentativas de conectar os dois, embora nunca tenham um desempenho sólido. Tomando o processo um passo de cada vez na sequência correta reduz o número de repetições e aumenta a confiabilidade da deixa.

Métodos que tentam ensinar o comportamento enquanto ditam simultaneamente o comando muitas vezes não conseguem desenvolver um desempenho consistente. Ensinar o comportamento primeiro é uma alternativa eficiente que pode ajudar seu animal de estimação a ser mais obediente. Evitar o pior pesadelo do seu animal de estimação é tão simples quanto ensinar-lhe o passo antes de lhe pedir para dançar. Aqui estão alguns outros pensamentos que podem ajudá-lo a ver essa perspectiva no processo.

Eu tenho uma regra simples sobre quando é hora de anexar um comando a um comportamento. Se você não estiver disposto a apostar R$5,00 que o comportamento ocorrerá, naturalmente, em um determinado período de 30 segundos, é muito cedo para adicionar o comando verbal.

Alguns cães conectam sinais a comportamentos mais rapidamente que outros. Permaneça nisso por um longo tempo e você criará uma associação sólida entre um comportamento específico e uma dica específica. Se você desistir e começar a jogar palavras por aí, eu recomendo que você use “fox trot” para todos os comandos. Se você estiver caminhando para ser impaciente e usar a técnica desleixada, você pode também anunciá-lo.

Se você deseja ter múltiplos sinais para um comportamento, coloque os sinais em sequência. Exemplo: O cão se deitará quando você o induzir com um pedaço de comida. Entre as repetições, verifique se o cão está olhando para você. Ofereça seu sinal de mão de escolha. Aguarde alguns segundos. Diga a palavra. O cão então faz o comportamento, não porque você acenou com a mão ou falou, mas porque está em um ciclo. Continue com as repetições de padrões e logo os sinais começarão a acionar o comportamento. Depois de ver que o primeiro sinal está acionando o comportamento, mude a ordem e passe a usar os sinais de forma intercambiável. Nota: alguns cães são mais visuais do que auditivos - eles aprendem sinais de mão mais rapidamente do que os comandos falados e vice-versa. Você pode ter que trabalhar em um sinal mais do que o outro para mantê-los funcionando no mesmo nível de confiabilidade.

Nunca dê dois sinais ao mesmo tempo enquanto os anexa a um comportamento. Faça-os em sequência, assim…

  • sinal de mão.
  • pausa.
  • comando falado.
  • o comportamento acontece.
  • clique / elogio.
  • entregue a comida.

A razão para colocá-los em sequência é evitar a criação de um sinal composto. Se isso acontecer, o cão exigirá que você dê o sinal da mão e o comando falado antes que ele faça o comportamento. Quando isso ocorre, se o cão não consegue ver o sinal da sua mão, o comando falado não acionará o comportamento sozinho e vice-versa. Seu objetivo é fazer com que cada trabalho seja independente.

Um comando pode ser qualquer coisa que o cão possa perceber - um som, uma visão, um toque ou um cheiro.

Nunca ofereça um sinal de mão ou palavra falada duas vezes. Apenas faça isso uma vez. Caso contrário, seu cão vai exigir que você sempre faça duas vezes duas vezes. Não acredita em mim? Tente entrar em uma loja de brinquedos e pedir um "yo". Você receberá olhares em branco, a menos que você diga duas vezes duas vezes. Este fenômeno não é uma questão de inteligência. Seu cachorro é uma criatura muito literal. Se o comando for consistentemente sit-sit, você sempre terá que dizer sit-sit e a única palavra, sit, irá desenhar o mesmo olhar vazio que você teve quando pediu por um “yo” na loja de brinquedos. Isso é muito parecido com o motivo pelo qual você não quer dar comandos falados e sinais manuais ao mesmo tempo. Seu cão engolirá qualquer coisa que você use consistentemente como sinal, mesmo que isso não faça sentido.

Nunca ensine ou dê um sinal de mão que esteja na frente do seu corpo. Sinais de mão devem incluir uma mudança em sua silhueta e movimento. Cães são mais curtos do que somos e muitas vezes você é iluminado por trás. Sua silhueta parece uma grande mancha preta para o cachorro. Seu sinal de mão será praticamente invisível. Se você precisar de ideias sobre o que seria um bom sinal de mão, procure a palavra semáforo na internet. O semáforo é uma forma antiga de sinalização usada na terra e no mar que usa bandeiras para representar letras do alfabeto. Você pode ver um bom gráfico disso em http://www.infovisual.info/05/070_en.html

Meu último conselho é simples. Nunca tenha pressa em atribuir um comando a um comportamento. Quanto mais você esperar, melhor será o comportamento e mais confiável será o comando.


Para saber mais sobre Gary Wilkes e seu trabalho, acesse os links abaixo;